Ce que l'ACV révèle sur l'environnement bâti et l'économie circulaire

En-tête du blog sur le paysage urbain de l'ACL

Auteur : Jeremie Hakian

L'analyse du cycle de vie (ACV) a gagné en importance dans le secteur de la construction écologique en tant qu'outil d'évaluation de la performance environnementale des matériaux et produits de construction, en particulier depuis que le programme LEED de l'USGBC a commencé à reconnaître les déclarations environnementales de produits basées sur l'ACV . Comme l'ont appris les fabricants et les parties prenantes, l'ACV favorise la transparence en offrant une perspective holistique et systémique des impacts sur l'environnement et la santé humaine associés à l'extraction des ressources, à la production, à l'utilisation des produits et à leur élimination ou recyclage. En outre, il s'agit d'un outil précieux pour évaluer les avantages et les compromis associés à diverses solutions de "conception pour l'environnement" visant à construire une économie plus circulaire.

Cependant, l'ACV est pleine de surprises. Pour commencer, les architectes, les concepteurs et les fabricants doivent être conscients de deux choses :

  1. L'application d'une "lentille" d'ACV - parfois appelée "réflexion sur le cycle de vie" - est une étape préliminaire. Même si nous pensons pouvoir anticiper la performance environnementale d'un produit ou d'un matériau tout au long de son cycle de vie, l'ACV a tendance à donner des résultats surprenants qui peuvent influencer la conception du produit, sa fabrication et les décisions d'achat. C'est en partie ce qui fait de l'ACV un outil si puissant. Mais cela signifie également que vous devrez garder l'esprit ouvert et vous attendre à l'inattendu.
  2. Les logiciels d'ACV sont souvent truffés d'hypothèses intégrées qui peuvent fausser l'interprétation des résultats finaux. En effet, ces logiciels sont souvent incapables d'intégrer des variables régionales. Cela peut conduire à des "faux positifs" (c'est-à-dire à des calculs d'impacts potentiels qui n'existent pas en réalité ou qui sont surestimés) et à des "faux négatifs" (c'est-à-dire à l'omission d'impacts importants qui devraient être pris en compte). Il convient donc d'interpréter les résultats avec précaution, afin de s'assurer que les informations recueillies dans le cadre de l'ACV vous permettent de prendre les décisions les plus éclairées.
le changement climatique
 

Un autre exemple concerne le bois utilisé comme matériau de construction ou comme composant dans la conception d'un produit. Si ce bois provient d'une forêt certifiée gérée de manière responsable, ses impacts sur les habitats de la faune sauvage peuvent être bien moindres que le bois issu de forêts mal gérées. Ces impacts sur les habitats sauvages ne sont pas non plus bien pris en compte par les modèles d'ACV.

De même, un barrage hydroélectrique créant un grand réservoir peu profond peut entraîner des émissions importantes de méthane - un puissant gaz à effet de serre - provenant de la décomposition de la matière organique, alors qu'un barrage au fil de l'eau qui n'entrave pas de manière significative le débit du fleuve ne présentera pas le même profil de gaz à effet de serre. Encore une fois, le rapport sur le réchauffement planétaire de la plupart des modèles d'ACV ne fera pas cette distinction.

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Des résultats surprenants

Lorsque tout est dit et fait, les résultats de l'ACV peuvent être révélateurs. En voici trois exemples

  1. Ce n'est pas parce qu'un processus industriel est le plus grand contributeur aux impacts environnementaux d'un produit qu'il en sera de même pour un autre produit de la même catégorie. Prenons l'exemple de l'acier au chrome par rapport à l'acier au carbone produit dans un four à arc électrique. L'acier au chrome est résistant à la corrosion, et donc généralement plus cher que l'acier au carbone. Pour l'acier au carbone, c'est la consommation d'électricité à l'aciérie qui contribue le plus aux impacts. Toutefois, dans le cas de l'acier au chrome, les ferro-alliages utilisés, qui représentent généralement 15 à 20 % du poids du produit, peuvent être les principaux responsables des impacts environnementaux du berceau à la porte.
  2. Pour la plupart des produits, la phase de fabrication a généralement un impact sur le cycle de vie beaucoup plus important que la phase d'utilisation. Cependant, les produits dont l'entretien nécessite de l'électricité peuvent faire augmenter les impacts de la phase d'utilisation au fil du temps. Les moquettes, par exemple, doivent être aspirées et nettoyées périodiquement à la vapeur. Selon le niveau de fréquentation, ces méthodes de nettoyage peuvent devenir un entretien de routine, ce qui augmente considérablement l'impact sur le cycle de vie de la moquette, même si un seul nettoyage a un impact négligeable.
  3. Les chasse d'eau sont utilisés avec les toilettes ou les urinoirs pour distribuer l'eau. Les incidences environnementales liées à l'utilisation sont dues à l'énergie intégrée dans l'approvisionnement en eau, la distribution et le traitement des eaux usées. Non seulement l'intensité énergétique de l'eau peut varier considérablement selon l'emplacement géographique, mais la moyenne des chasses d'eau par jour varie également selon l'emplacement et le type d'appareil. Par conséquent, une réduction significative de l'impact peut être obtenue en réduisant l'intensité énergétique par gallon d'eau utilisé et en réduisant le nombre de chasses d'eau par jour (ce qui permet également d'économiser de l'eau !).
 

Tirer le meilleur parti de votre ACL

La réflexion sur le cycle de vie est un exercice d'anticipation des impacts sur l'environnement et la santé humaine à chaque étape du cycle de vie d'un produit. En tant que telle, elle repose sur nos hypothèses. Plus ces hypothèses sont éprouvées, mieux c'est. En même temps, les idées reçues peuvent être fausses. Après avoir mené et examiné d'innombrables études ACV au cours des décennies, certaines tendances deviennent plus évidentes.

Une hypothèse commune est que la majorité des impacts pour les appareils électriques, tels que les produits blancs (réfrigérateurs, lave-linge et sèche-linge, etc.), vont se produire pendant l'utilisation du produit en raison de la consommation d'électricité pendant sa durée de vie. Il est intéressant de noter que cette hypothèse ne se vérifie pas toujours. En effet, les impacts associés à l'extraction des matériaux et à la fabrication des produits peuvent être beaucoup plus importants dans certaines régions que dans d'autres, en raison du laxisme ou de l'absence de normes d'émissions environnementales et d'application de la réglementation. En outre, dans certaines régions, l'électricité peut provenir d'une proportion relativement importante d'énergie renouvelable pour l'utilisation du produit, ce qui minimise finalement la contribution relative des impacts par rapport au même produit alimenté principalement par un réseau électrique composé de centrales à combustibles fossiles. En fin de compte, pour certaines régions, les décisions d'approvisionnement peuvent entraîner une réduction plus importante des impacts par rapport à une augmentation de l'efficacité énergétique au cours du cycle de vie de ces produits.

Une autre hypothèse commune concerne les impacts associés au réseau complexe de jambes de transport impliquées dans l'approvisionnement en matériaux ou la distribution de produits. La distance seule n'est pas suffisante pour prédire les impacts. Des modes de transport plus efficaces, comme le train au lieu du camion, peuvent entraîner des niveaux d'impact considérablement plus faibles, sur la même distance. Par exemple, le fret transporté par camion de New York à San Francisco peut libérer deux fois plus d'émissions de gaz à effet de serre que le même fret transporté par train.

Réaliser une ACV à partir d'une boîte noire

L'ISO, l'organisme international qui a normalisé la pratique de l'ACV, exige que les résultats de l'inventaire - c'est-à-dire les entrées de matières premières et d'énergie, et les sorties d'émissions et de déchets des systèmes de produits - soient classés, puis caractérisés. La classification est le processus d'affectation d'un résultat d'inventaire à une ou plusieurs catégories d'impact. La caractérisation - la plus compliquée des deux - est le processus d'évaluation quantitative ou qualitative de la relation entre ces entrées et sorties et les impacts potentiels sur l'environnement ou la santé humaine.

Les modèles d'ACV disponibles sur le marché sont généralement assez bons pour la classification, mais pas pour la caractérisation. En effet, ils ne permettent généralement pas de prendre en compte les conditions environnementales régionales. Ainsi, par exemple, les émissions de dioxyde de soufre rejetées dans un environnement sensible aux acides peuvent franchir des seuils critiques et causer des dommages, alors que les mêmes émissions rejetées dans un autre environnement ne le feront pas. Malheureusement, la plupart des modèles d'ACV rendent compte de ces éléments de manière identique.

Ainsi, que vous réalisiez une ACV pour établir une déclaration environnementale de produit pour votre produit, que vous l'utilisiez pour évaluer les options de votre chaîne d'approvisionnement ou que vous l'appliquiez à d'autres fins, votre compréhension des points forts et des limites du modèle d'ACV utilisé pourrait faire partie intégrante de l'interprétation des résultats. Le fait d'écraser des chiffres sans comprendre le contexte peut vous conduire dans une impasse.

L'ACV s'améliore constamment afin d'intégrer les dernières données scientifiques et métriques développées grâce à un examen rigoureux par les pairs au sein de la communauté scientifique. L'objectif est de parvenir à une meilleure harmonisation des données, des normes et des logiciels afin de comprendre les nombreux compromis environnementaux d'un système et, en fin de compte, de permettre une meilleure comparaison des produits dans notre environnement bâti.

Pour en savoir plus sur la façon de tirer le meilleur parti de votre étude ACV, contactez-moi à l'adresse suivante [email protected] ou par téléphone (510-452-6388).

Jeremie Hakian est responsable des déclarations environnementales de produits et praticien de l'évaluation du cycle de vie à l'adresse SCS Global Services, un leader reconnu en matière de certification environnementale et de durabilité par des tiers.

Jeremie Hakian

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Jeremie Hakian | Responsable des déclarations environnementales de produits
SCS Global Services
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